大坂なおみの「神対応」に会場から拍手 負傷した相手選手に駆け寄る

マッチポイントで相手選手が左足を負傷、タオルを持って駆け寄って見守る

 テニスの「東レ パンパシフィックオープン(大阪・ITC靱テニスセンター)」は21日、20日に雨天順延となったシングルス準々決勝を行い、世界ランク4位で第1シードの大坂なおみ(日清食品)は同36位ユリア・プティンツェワ(カザフスタン)に6-4、6-4で勝利を収め、4強進出を決めたが、試合直前に大坂の人柄が表れる“神対応”があった。

 大坂は第1セットは序盤から左右に相手を動かし、主導権を握る。190キロを記録した強烈なサービスも生かし、第1セットを6-4で取った。第2セットも第1ゲームでブレークされたものの、以降は巻き返したが、最後に大坂が“神対応”を見せた。第2セット、5-4で迎えた第10ゲーム。大坂のショットが決まり、40-15でマッチポイントとなった。

 しかし、その瞬間にプティンツェワが倒れ込む。痛々しく左足を押さえていた。騒然となる中、大坂が自分のベンチからタオルを2枚持って相手のもとへ。地面に敷いてその上に座るように促した。この光景に会場からは拍手が鳴る。さらに大坂はプティンツ……(中略)…… と思って走っていました」と明かした。

 大坂はこの後に行われる準決勝でダブルヘッダーで出場し、同24位のエリーゼ・メルテンス(ベルギー)と対戦する。5度目の本戦出場で1995年の伊達公子以来、日本勢24年ぶりの大会制覇を狙う。(THE ANSWER編集部)

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